棚田オーナーになろう - 姨捨(おばすて)棚田のご紹介 -

棚田のオーナーになれる制度があるのをご存知ですか?
実際に棚田のオーナーになっている著者が、長野県千曲市の姨捨(おばすて)棚田の様子をご紹介します。

棚田オーナーになろう  - 姨捨(おばすて)棚田のご紹介 -

国土の約7割が山地を占める日本で、米を主食としてきた日本人。そして生まれた農地、棚田。手入れが行き届き、稲の植わった棚田は理屈抜きで美しいと感じますが、私は「何故美しいと感じるのだろう」と疑問を覚えたので、理屈で考えてみました。

棚田のある場所は、開墾される前は山林であった筈です。人の手の入っていない山林は、人が遠くから見ても中に入っても見通しが悪く、何処に何があるのか、どんな外敵(熊や毒蛇や)がいるのかわかりません。それに、棚田が造られる様な斜面であれば、崖崩れや転落の危険性もあります。人に不安を感じさせる要素がある訳です。

そういった土地に、人が暮らしやすいように適度に手が入れられていたら、不安が安心に変わるでしょう。そこで主食が生産されていれば、なおのことです。棚田は、造形的に美しいだけではなく、人間の本能にそういった安らぎを与えてもいるのではないでしょうか。

棚田オーナーになろう

しかし、減反政策と生産性の低さ(斜面に位置しており田の1枚1枚が狭い為、大型の機械が入らない上に作業に時間がかかる)が仇となり、棚田はその姿を減らしてきました。棚田と何も関係のない余所者が「わーい棚田だきれいだきれいだ」と言うのは簡単なのですが、農家の方が棚田で米を作って販売しようと思ったら、平地の効率的な田んぼの米とは価格面で勝負にならないのです。

だから、現在残っている棚田は、農業の為というよりも景観や歴史、治水能力といった価値と機能性の下に、地元有志の方々や行政によって支えられている所が多いのです。

しかし、棚田と関係のない余所者が、棚田関係者の端くれになって棚田の保全に貢献できる仕組みがあります。それが「棚田オーナー」制度です。

これは全国各地の棚田で実施されている制度で、棚田で農作業をしてみたい人が、棚田を管理している有志の団体や行政(以下「管理団体」)にお金を預けて1枚の棚田のオーナーとなり、普段の細かい農作業は管理団体にしてもらいつつ、田植えや稲刈りなどの象徴的な作業の日には棚田を訪れて作業をする、というものです。
(※ 各地域によってオーナーの参加領域は若干異なります)

オーナーが棚田に払うお金は、例えば、

面積100平方メートルあたり30,000円、収穫した米はオーナーが全量持ち帰り可
面積に関わらず1口15,000円、オーナーは30㎏持ち帰り可

など、様々です。

中には酒米を植えてその米で日本酒を作ってもらい、出来上がったものをオーナーが飲めるという棚田もあります。ちなみに、損得勘定でいうと、棚田オーナーになって米をもらうよりも、店で売っている米を買った方が断然得です(安い米は1kg300円台で買えるので)。


それでは、私がオーナーになったことのある、長野県千曲市姨捨(おばすて)棚田の様子をご紹介します。

 

水が張られる前の、耕された棚田

棚田オーナーになろう
 
5月下旬もしくは6月上旬に田植え。苗が配られます

棚田オーナーになろう

県内外からオーナーが集い賑やかになります

棚田オーナーになろう

植わりました 

棚田オーナーになろう

棚田オーナーになろう

育ちます。カエルさんもきます

棚田オーナーになろう
 

棚田オーナーになろう


錦秋(きんしゅう)です。美しい!

棚田オーナーになろう

棚田オーナーになろう

9月下旬、一斉に稲刈りです

棚田オーナーになろう

テレビ局も毎年来ます

棚田オーナーになろう
 

刈り取った稲を棒に架けて天日干しします

(「はぜかけ」「はさがけ」など地域によって呼び方が違います)

棚田オーナーになろう

棚田オーナーになろう

以上の様な具合です。

作業の時には、音楽の演奏や合唱が行われたり、お神輿が出たりと楽しい雰囲気に満ちており、棚田の作業には、家族連れの他、小中学校、大学のゼミやサークル、企業など老若男女が参加してとても賑やかです。また、美しい景色を眺めながら昨年採れた棚田米おにぎりを食べることができ、その味はもちろん格別です。

棚田の保全に貢献しながら農作業も楽しめる棚田オーナー制度に、参加してみませんか?

 

オーナー制度を実施している長野県の棚田

最後に、長野県でオーナー制度を実施している棚田をご紹介します。

※(一部はオーナー制度ではなくボランティアです)

姨捨 「棚田貸します制度」(今回紹介した棚田です。)

小谷村 田んぼオーナー

長野市信里地区 のぶさと農楽耕棚田オーナー 

長野市中条地区 棚田サポートボランティア

上田市 稲倉棚田米オーナー 

飯田市 千代よこね田んぼオーナー

豊丘村 棚田オーナー